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E) Miscellanées

Lorraine de Meaux
1 Novembre 2019

La famille Gunzburg en France dans la seconde moitié du XIXe siècle

La dynastie des barons de Gunzburg a tenu une place considérable dans la Russie tsariste mais aussi dans la France du Second Empire et de la IIIe République : elle s’illustre tant par ses entreprises économiques que par ses activités philanthropiques, son mécénat, ses engagements politiques ou encore ses contributions à la vie intellectuelle. Symbole d’une réussite exemplaire, son fastueux hôtel particulier de la place de l’Étoile à Paris s’impose également comme un lieu important de rayonnement du judaïsme et de la culture russe.

Joseph Evzel, fondateur de la banque et de la dynastie  

Né à Vitebsk en 1813, mort à Paris en 1878, Joseph Evzel Gunzburg connaît une extraordinaire ascension sociale et économique : marchand de la Première Guilde et fermier des alcools, il est, au lendemain de la guerre de Crimée, l’un des hommes les plus fortunés de Russie . Alors établi à Kamenets-Podolsk, dans la Zone de résidence juive, et dans l’attente d’obtenir l’autorisation de vivre à Saint-Pétersbourg, il programme en 1857 un séjour à Paris : cette visite d’agrément se transforme bientôt en résidence prolongée. Paris n’est pas qu’une étape divertissante : c’est aussi l’occasion d’un extraordinaire renouvellement professionnel et un accélérateur d’intégration à l’élite européenne. Âgé de quarante-quatre ans, accompagné de ses enfants et petits-enfants, le jeune patriarche s’habitue en effet rapidement aux codes et aux réseaux de la sociabilité parisienne...


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